Tilikum est décédé

Tilikum, l’orque la plus célèbre de SeaWorld, est décédée le 03/01/2017.

“Comme tous les animaux plus âgés, Tilikum avait fait face à des problèmes de santé très sérieux”, a déclaré SeaWorld dans un communiqué. “Alors que la cause officielle du décès ne sera déterminée qu’après l’achèvement de l’autopsie, les vétérinaires SeaWorld traitent une infection pulmonaire bactérienne persistante et compliquée”.

Tilikum avait 36 ans. Alors que la durée de vie typique pour les orques mâles est d’environ 30 ans dans la nature, ils peuvent vivre jusqu’à 60 ans. Il avait lutté contre une infection depuis des années – SeaWorld n’a jamais révélé exactement laquelle, ne la décrivant que comme quelque chose «trouvé dans l’eau et le sol, tant dans les habitats sauvages que dans les milieux zoologiques».

Pourtant, malgré les allégations de SeaWorld, de nombreuses personnes ont noté que le stress de la captivité rend les animaux plus sensibles aux infections que ce qu’ils seraient dans la nature – sa fille, Unna, est décédée d’une infection l’année dernière.

La mort de Tilikum est significative – sa vie, encore plus. Au cours des trois dernières décennies, Tilikum est devenue sans doute l’animal le plus célèbre au monde. Arraché du à sa mère au large des côtes d’Islande en 1983, il est venu symboliser tout ce qui ne va pas avec la captivité.

Connu pour sa taille impressionnante, beaucoup ont soutenu que Tili, comme il l’appelait affectueusement, était trop intelligent pour vivre ses journées dans un bassin. Sa frustration probable avec la captivité est devenue sombre, et il a laissé trois morts derrière lui alors qu’il était déplacé de parcs marin en parcs marin.

En 1991, il a tué Keltie Byrnes, une dresseuse qui était tombé dans le bassin du parc Sealand of the Pacific, maintenant fermé au Canada. Il a été rapidement vendu à SeaWorld Orlando, où il a été impliqué dans la mort d’un sans-abris qui s’est enfoui dans son bassin en 1999.

En 2010, il a tué Dawn Brancheau, une star chez les dresseurs de SeaWorld.

Il a été régulièrement repéré flottant immobile dans son bassin pendant des heures supplémentaires – un comportement non naturel pour les orques, qui se déplacent constamment dans la nature. Il a détruit ses dents en mâchant les côtés de son bassin par frustration.

Son sort est devenu l’objet du film de 2013 “Blackfish”, un regard cinglant sur le fonctionnement intérieur de SeaWorld et le sort de nombreux animaux. Le film a déclenché un jeu public qui a conduit à ce que certains ont appelé la chute de SeaWorld, et un certain nombre de changements pour aider à améliorer la vie des animaux là-bas – y compris la fin du programme de reproduction d’orques de SeaWorld, dans lequel Tilikum a joué un rôle prolifique.

Dans un communiqué, SeaWorld a décrit l’héritage de Tilikum comme celui d’un animateur animal au parc de divertissement. “Bien qu’il soit aujourd’hui difficile pour la famille SeaWorld, il est important de se rappeler que Tilikum a vécu une vie longue et enrichissante à SeaWorld et a inspiré des millions de personnes à se soucier de cette espèce étonnante”, a déclaré le parc.

Mais pour ceux qui ont travaillé avec Tilikum – et plus tard parlé contre son traitement – son héritage a un virage doux. La nouvelle a suscité une émotion parmi les anciens entraîneurs et les membres du casting «Blackfish», dont beaucoup ont pleuré les années de défis auxquelles il a fait face tout en célébrant ce qu’il a laissé derrière lui.

“Nous nous souviendrons chaque fois de Tilikum de notre façon spéciale”, a déclaré à The Dodo Kimberly Ventre, la soeur du formateur “Blackfish” Jeffrey Ventre. “Pour moi, Tilikum a profondément changé ma vie de loin. Avec des millions d’autres, son histoire m’a inspiré à parler de la façon dont nous traitons notre planète et tous ses habitants diversifiés. C’est son héritage”.

Samantha Berg, un ancien formateur SeaWorld et une des stars de “Blackfish”, a rencontré Tilikum le jour où il est arrivé à SeaWorld Orlando en 1992.

“Bien qu’il ait déjà eu une «réputation» en raison de sa participation à la mort de Keltie Byrne … il ne m’a jamais perçu comme un animal fou ou vicieux», a-t-elle déclaré.

“Je n’étais pas au courant de l’histoire de Tili”, a déclaré Berg, qui est actuellement membre de Voice of the Orcas. “Je ne savais pas qu’il avait été enlevé de sa mère en Islande à 2 ans et laissé seul sans aucune compagnie d’orques depuis plus d’un an. Je ne savais pas que chez Sealand il était obligé de passer plus de 12 heures par jour (Parfois plus!) Dans l’équivalent d’une caisse en acier renforcé avec deux autres animaux femelles qui l’attaquerait impitoyablement sans autre raison qu’il n’était l’animal subdominant du groupe.

“Mais il y a un point lumineux dans l’isolement, la douleur et la souffrance quotidiens de Tilikum”, a ajouté Berg. “L’héritage de Tili est la fin des épaulards captifs aux États-Unis, et ses souffrances et ses actions ultérieures en raison de cette souffrance peuvent finalement conduire à la fin de l’industrie de l’affichage des animaux marins telle que nous le connaissons. Nombre d’animaux ne finiront pas en captivité à cause de Tilikum. “

Naomi Rose, biologiste marine et chercheur en orques avec l’Institut de protection de l’animal, a exprimé un sentiment similaire.

“Sa vie a été sombre, sombre, sombre, sombre, sombre”, a-t-elle déclaré à The Dodo. “Il est inspirant en ce qu’il a catalysé ce mouvement incroyable.”

Malgré la tragédie de la vie de Tilikum et les morts humaines auxquelles il a été impliqué, son héritage est le changement inexprimable qu’il a déclenché pour d’autres animaux – et, pour ceux qui l’ont connu, son esprit.

“Bien que Tili n’ait jamais eu une voix humaine pour parler, son comportement a parlé beaucoup”, a noté Berg. “Je choisis de me souvenir de lui non pas comme un esprit brisé forcé dans un cirque esclave, mais comme une âme courageuse qui a exprimé sa vérité dans la seule manière, il pourrait donner ses circonstances abyssales”.

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