Les tueurs d’Eden

Les tueurs d’Eden ou de Twofold Bay appartenaient à un groupe d’orques connus pour leur coopération avec des baleiniers.

Pendant des milliers d’années, les orques ont chassé les grandes baleines dans tous les océans de la planète. Pourtant, dans un seul endroit, ils ont toujours coopéré avec les humains pour chasser les baleines, et presque uniquement avec une famille, les Davidson. «Killers of Eden» est l’extraordinaire histoire du contrat entre l’homme et l’une des créatures les plus puissantes et intelligentes de la nature.

Chaque année, pendant plus d’un siècle sur la côte sud-est de l’Australie, au début de l’hiver, les orques retournaient à Eden depuis l’Antarctique et attendaient. Les proies étaient les baleines qui se déplaçaient vers leurs lieux de reproduction, à des centaines de kilomètres de la côte. Trois générations de la famille Davidson ont travaillé avec les orques, souvent invités par ceux-ci et conduits en mer pour se joindre à la chasse. Quelques membres du groupe d’orques nageaient jusqu’à l’embouchure de la rivière Kiah où les Davidson avaient leurs deux maisons isolées du côté opposé de la baie du canton d’Eden. Ils sautent hors de l’eau ou battent la queue à la surface de l’eau jusqu’à ce que les baleiniers les aperçoivent et rament leurs bateaux à leur rencontre. Les Davidson ont qualifié ce comportement de «flop-tailing». Aucun autre baleinier d’Eden n’a été visité de cette manière. Lors des nuits sans lune, les équipages du Davidson suivaient les pistes bioluminescentes rougeoyantes des orques qui illumineraient la mer.

Une fois la baleine morte, les Davidson rentraient chez eux après y avoir attaché une ancre et une petite bouée, laissant le butin aux tueurs. Tout comme les orques du monde entier, les tueurs d’Eden ne mangeaient que la langue et les lèvres et rejetaient le reste. Les baleiniers appelaient cet arrangement «la loi de la langue».

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Une coopération unique

La relation est devenue si étroite que les baleiniers tentent de secourir les tueurs s’ils sont empêtrés dans des cordes et que les tueurs protègent les humains des requins. En conséquence, peu de décès sont survenus parmi les équipages, malgré des accidents graves et réguliers.

Les tueurs pourraient facilement faire la différence entre les bateaux à coque verte du Davidson et les bateaux concurrents d’autres couleurs. Les orques captives dans les aquariums n’ont aucune difficulté à reconnaître les humains, à distinguer ceux qui portent des vêtements identiques, tels que des combinaisons. Les tueurs d’Eden auraient donc probablement reconnu des personnes parmi les équipages de Davidson. La couleur verte des bateaux Davidson était inspirée du vert du tartan écossais Davidson traditionnel.

Les Davidson n’ont jamais utilisé de bateaux à moteur pour attraper des baleines. Seulement des chaloupes. Parfois, des vedettes à moteur étaient proposées comme embarcations de ramassage en cas d’accident ou pour remorquer les baleines jusqu’au rivage. Les Davidson ont évité d’utiliser des bombes explosives pour capturer les baleines, car le bruit aurait profondément impacté les tueurs et les a dissuadés de coopérer.

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