Les mystérieuses orques de type « D »

Pour la première fois, une équipe de scientifiques a localisé et étudié ces mystérieuses orques, qui pourraient probablement former une nouvelle espèce.

C’est au large des côtes du Cap Horn, au Chili, que l’équipe a découvert en janvier dernier des orques de type D. Même si ces dernières étaient d’ores et déjà connues, grâce notamment à des photographies d’amateurs et à des descriptions de pêcheurs, aucun expert n’avait pu étudié ces animaux dans leur milieu naturel.

Une nouvelle espèce d'orque identifiée ?

Les orques de type D ont été répertoriées pour la première fois en Nouvelle-Zélande en 1955. En 2005, Paul Tixier, un scientifique français effectuant des recherches dans un archipel éloigné au sud de l’océan Indien, a pris des photos de ces animaux. Elles montraient clairement qu’elles étaient de même type que les orques aperçues 50 ans auparavant.

Le 8 mars dernier, le site de la NZ Herald a publié un article pour expliquer cette découverte. Les chercheurs attendent les résultats des test ADN pris à partir d’un échantillon de tissu, mais les experts pensent qu’il pourrait s’agir d’une nouvelle espèce bien distincte.

Michael McGowen, conservateur des mammifères marins au Smithsonian, a quant à lui déclaré que dire que ces orques étaient d’une nouvelle espèce sans données génétiques pourrait être prématuré.

« Il s’agit de l’orque la plus différente que j’ai jamais vu« , a déclaré Robert Pitman, écologiste marin à la NOAA de San Diego. Il faisait partie de l’équipe qui a repéré les orques au large du Cap Horn.

Les différences ?

Le bandeau oculaire blanc, caractéristique de l’orque, est minime chez celles-ci, à peine perceptible. Leurs têtes sont un peu plus arrondies et moins élancées que chez d’autres espèces d’orques et leurs nageoires dorsales sont plus étroites et pointues.

De plus, elles mangent probablement principalement du poisson, et pas des mammifères marins comme le font d’autres types. Elles sont également légèrement plus petites que la plupart des orques, de 6 à 7,5 mètres de long.

Pittman a également déclaré que ce type est si différent des autres, que les orques ne peuvent probablement pas se reproduire avec d’autres types (A, B, C).

Dans l’hémisphère sud, les orques sont considérées comme une seule et même espèce, classés des types A à C. Aussi appelée orque de type D ou subantarctique.

Sur ces clichés, on peut distinguer, en haut, une orque de type D, et en bas, une orque plus classique.

Crédit photo : https://www.nzherald.co.nz/

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