Des orques de type D ont été filmés sous l’eau

Pour la première fois, une variété rare d’orques connue sous le nom de type D a été filmée sous l’eau.

Vers 6 heures du matin en décembre dernier, une annonce a été faite sur le haut-parleur d’un navire se dirigeant de l’Antarctique vers l’Amérique du Sud: tout le monde devait monter sur le pont.

Les 148 passagers du navire – principalement des touristes, mais aussi des naturalistes et un vidéaste, tous rentrant chez eux après un voyage dans le continent le plus méridional – ont été accueillis avec une vue exceptionnellement rare: une nacelle d’orque.

Ces orques d’aspect étrange n’ont été observés que quelques fois au cours des 70 dernières années et sont tellement différents des autres orques qu’ils peuvent même être considérés comme leur propre espèce.

Les quelque 40 orques ont fait irruption tout autour du navire National Geographic Explorer, traitant les spectateurs à un spectacle incroyable.

“Ils jouaient et semblaient suivre notre bateau … ils ont juste continué à faire leur apparition”, se souvient Gregg Treinish, directeur exécutif du Adventure Scientists à but non lucratif basé au Montana et explorateur de National Geographic.

C’était la scène d’en haut. Pendant ce temps, une caméra immergée aperçut pour la première fois ces mystérieux animaux sous l’eau. Les images ont capturé les créatures en noir et blanc flottant gracieusement dans l’eau, certaines se déplaçant de manière synchrone.

Les orques de type D n’ont été identifiées qu’en 1955, lorsqu’une bande d’orques d’aspect particulier s’est échouée sur une plage en Nouvelle-Zélande. Leurs têtes étaient plus bulbeuses, leurs nageoires dorsales plus pointues et leurs taches blanches bien plus petites que celles des autres membres de leur espèce.

Depuis lors, les observations ont été si rares que même Robert Pitman, un écologiste marin du Centre des sciences halieutiques du sud-ouest de l’Administration océanique et atmosphérique nationale et expert mondial du type D, n’en a jamais vu en personne.

Néanmoins, il a réussi à définir leurs caractéristiques physiques en étudiant attentivement les photographies prises par les marins. Il dit que le type D est le plus distinctif des quatre types connus d’orques A, B, C et D qui habitent dans les eaux antarctiques.

Non seulement leur apparence est unique, mais leurs gènes aussi. En 2013, Pitman faisait partie d’un groupe qui a obtenu l’ADN d’un squelette de musée en Nouvelle-Zélande. Ces résultats suggèrent que les gènes de type D ont suffisamment divergé pour en faire une espèce distincte – mais plus de spécimens sont nécessaires pour confirmer cette découverte.

De telles rencontres fournissent des informations indispensables sur l’endroit où vivent ces dauphins et leurs habitudes. “Nous ne savons presque rien de ce dont ils se nourrissent, de leur longévité, de leurs migrations, le cas échéant, ou de leur structure sociale”, a déclaré Conor Ryan, biologiste marin et associé de recherche du chanteur R / V Conor Ryan. naturaliste dans l’expédition Lindblad.

Pour Pitman, la vidéo propose également quelque chose qui manque cruellement de photographies: “La première occasion de voir à quoi ressemble l’animal entier”.

De cette manière, les images ont permis de confirmer les caractéristiques qui définissent ces orques comme des têtes rondes et volumineuses. petites taches oculaires; et les nageoires dorsales pointues sont les mêmes, que vous les regardiez du dessus de l’eau ou en dessous.

Pendant ce temps, Pitman envisage d’organiser un voyage qui pourrait enfin le mettre face à face avec des orques de type D, et fournir plus d’indices sur leur statut d’espèce non résolue.

“S’il s’agit d’une nouvelle espèce”, dit-il, “il pourrait très bien s’agir du plus gros animal non décrit sur la planète”.

Shop

Notre chaîne YouTube

Publicité

Partager sur facebook
Partager sur twitter
Partager sur reddit
Partager sur linkedin
Partager sur pinterest
Partager sur email
Partager sur print
X