Découverte d’un géoglyphe d’orque de plus de 2000 ans

Les archaéologues ont redécouvert un géoglyphe géant d’orque, gravé sur une colline désertique dans la région reculée de Palpa, au sud du Pérou, après avoir été perdu par la science pendant plus de 50 ans.

La figure d’une orque de 230 pieds de long (70 mètres) – considérée comme une créature puissante, semi-mythique dans l’ancienne tradition péruvienne – peut avoir plus de 2 000 ans, selon les chercheurs.

Ils ont dit que c’est peut-être l’un des plus anciens géoglyphes de la région de Palpa et plus ancien que ceux de la région proche de Nazca, célèbre pour sa collection d’anciennes inscriptions au sol – les lignes de Nazca – avec figures animales, lignes droites et formes géométriques.

L’archéologue Johny Isla, chef du ministère de la Culture du Pérou dans la province d’Ica, qui comprend les vallées de Palpa et de Nazca, a expliqué qu’il avait vu une seule photographie du modèle d’orque pour la première fois il y a quatre ans. Il l’avait vu en faisant des recherches sur les géoglyphes à l’Institut archéologique allemand de Bonn.

La photographie est apparue dans un catalogue archéologique de géoglyphes imprimés dans les années 1970, qui était basé sur des recherches menées à Palpa et Nazca par des archéologues allemands dans les années 1960, a déclaré Isla. Mais son emplacement et sa taille n’étaient pas bien décrits dans le catalogue.

En conséquence, dit-il, les allées et venues des glyphes dans les collines désertiques de la vallée de Palpa, à environ 400 kilomètres au sud de Lima, étaient à ce jour inconnues des populations locales ou des scientifiques.

Après son retour au Pérou, Isla a cherché le géoglyphe de l’orque sur Google Earth puis à pied. “Ce n’était pas facile à trouver, parce que les données (de localisation et de description) n’étaient pas correctes, et j’ai presque perdu espoir”, a-t-il dit. “Cependant, j’ai élargi la zone de recherche et l’ai finalement trouvée quelques mois plus tard”, en janvier 2015.

Après avoir documenté la redécouverte, Isla a dirigé une équipe de six spécialistes du ministère de la Culture du Pérou dans le but de nettoyer et de restaurer le géoglyphe de l’orque en mars et en avril de cette année.

Avant la restauration, le géoglyphe disparaissait à cause de l’érosion et du passage du temps. “Étant tiré sur une pente, il est plus facile de subir des dommages que pour les figures qui sont dans des zones plates, comme celles de la pampa de Nazca”, a-t-il dit.

Les créateurs de l’orque l’ont dessiné sur le flanc de la colline en relief négatif en enlevant une mince couche de pierres pour former le contour de la figure. Ceci est similaire à la technique utilisée par les gens de la culture Nazca pour créer des géoglyphes d’environ 100 av. à A.D. 800.

Mais certaines parties contrastées du motif redécouvertes, telles que les yeux, ont été créées à partir de piles de pierres, selon les chercheurs. Cette technique a été utilisée par des personnes de la culture Paracas plus ancienne, qui ont occupé la région à partir de 800 av. à 200 av.

Les tests de sol ont indiqué que le géoglyphe de l’orque date d’environ 200 av. Le style du motif et sa position sur une colline, plutôt que sur une plaine, suggèrent qu’il pourrait être l’un des plus anciens géoglyphes de la région, a déclaré un des collègues d’Isla, Markus Reindel de l’Institut archéologique allemand, dans une interview à un journal allemand.

Isla a dit qu’avant la restauration plus tôt cette année, il aurait été difficile pour un profane de voir l’orque. “Avec les yeux d’un archéologue, et après avoir vu la photo dans le catalogue et plus tard dans Google Earth, ce n’était pas très difficile”, a-t-il déclaré.

La culture de Paracas s’est développée dans les vallées de Chincha, Pisco et Ica, au nord de Palpa, après 800 av. et plus tard occupé les vallées de Nazca et Palpa, Isla a expliqué. La société de Paracas, at-il dit, était théocratique (gouvernée par des prêtres) et agricole, et avait fait des progrès importants dans la production de céramiques et de textiles.

“Le paysage de la région où se trouvent les géoglyphes de Nazca et Palpa correspond fondamentalement au désert côtier, au nord du désert d’Atacama, qui est coupé par de petites vallées d’oasis”, a déclaré Isla. “Les gens vivaient au bord des vallées et utilisaient les pentes et les plateaux du désert pour faire les géoglyphes.”

Les géoglyphes de Palpa et de Nazca couvrent une superficie de plus de 450 kilomètres carrés. Leur but exact reste un mystère, mais les archéologues pensent que les images étaient avant tout des symboles religieux.

Isla et Reindel ont exploré la région de Palpa depuis les années 1990, en découvrant plus de 1 000 géoglyphes, dont certains font plus de 1 300 pieds (400 m) de long, selon un article publié en 2005 dans la revue Andean Past.

Le ministère de la Culture du Pérou tente d’assurer l’accès au géoglyphe de l’orque et de fournir des services de base aux visiteurs de la région, a ajouté M. Isla. Cependant, l’accès du public au géoglyphe était actuellement limité par les revendications des «trafiquants de terres», qui étaient en mesure de revendiquer des terres incultes en vertu de la loi péruvienne, a-t-il dit.

“Tant à Nazca qu’à Palpa, le patrimoine archéologique, en particulier les géoglyphes, a été menacé par l’avancée urbaine et l’expansion de la frontière agricole”, a déclaré Isla. “Ceci est arrivé avec les terres près du géoglyphe de l’orque, où il y a actuellement une propriété privée qui occupe une partie de la zone archéologique.”

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